【佛典故事】求不死之火

 

在佛陀時代,有一位婦人,她只生了一個兒子,因此,

她對這唯一的孩子百般呵護,特別關愛。可是,天有不

測風雲,人有旦夕禍福;婦人的獨生子忽然染上惡疾,

雖然婦人盡其所能的邀請各方名醫來給她的兒子看病,

但是,醫師們診視以後都相繼搖頭歎息,束手無策。不

久,婦人的獨生子就離開了人世。

 

這突忽而至的打擊,就像晴天霹靂,婦人完全無法接受

這個事實。她天天守在兒子的墳前,夜以繼日的哀傷哭

泣。她形若槁木,面如死灰,悲傷的喃喃自語:「在這

個世間,兒子是我唯一的親人,現在竟然捨下了我先走

了,留下我孤苦伶仃的活著,有什麼意思啊?今後我要

依靠誰啊?……唉!我活著還有什麼意義呢?」

 

婦人決定不再離開墳前一步,她要和自己心愛的兒子死

在一起!四天、五天過去了,婦人一粒米也沒有吃,她

哀傷的守在墳前哭泣,愛子就此永別的事實如錐刺心,

實在是讓婦人痛不欲生啊!

 

這時,遠方的佛陀在定中觀察到這個情形,就帶領了五

百位清淨比丘前往墓塚。佛陀與比丘們是這麼樣的安詳

、莊嚴,當這一行清淨的隊伍寧靜的從遠處走過來時,

婦人遠遠的就感受到佛陀的慈光攝受,她認出了佛陀!

她忽然想到世尊的大威德力,正可以解除她的煩憂。

 

於是她迎上前去,向佛陀五體投地行接足禮。佛陀慈愍

地望著她,緩緩的問道:「妳為什麼一個人孤單的在這

墓塚之間呢?」婦人忍住悲痛回答:「偉大的世尊啊!

我唯一的兒子帶著我一生的希望走了,他走了,我活下

去的勇氣也隨著他走了!」佛陀聽了婦人哀痛的敘述,

便問道:「妳想讓妳的兒子死而復生嗎?」「世尊!那

是我的希望!」婦人彷彿是水中的溺者抓到浮木一般。

佛陀囑咐道:「你趕快到城中去尋找,家中從來沒有死

過人的人家,去求他們的火過來。」

 

婦人聽了,二話不說,趕緊去尋找從來沒有死過人的人

家的火。她見人就問:「您家中是否從來沒有人過世呢

?」「家父前不久剛往生。」「您家中是否從來沒有人

過世呢?」「妹妹一個月前走了。」「您家中是否從來

沒有人過世呢?」「家中祖先乃至於與我同輩的兄弟姊

妹都一個接著一個過世了。」婦人始終不死心,然而,

問遍了村裡的人家,沒有一家是沒死過人的,她找不到

這種火來點香,失望地走回墳前,向佛陀說:「大德世

尊,我走遍了整個村落,每一家都有家人去逝,沒有家

裡不死人的啊……」

 

佛陀見因緣成熟,就對婦人說:「這個娑婆世界的一切

萬事萬物,都是遵循著生滅、無常的道理在運行;春天

,百花盛開,樹木抽芽,到了秋天,樹葉飄落,乃至草

木枯萎;這就是無常相。人也是一樣的,有生必有死,

誰也不能避免生、老、病、死、苦,並不是只有妳心愛

的兒子才經歷這變化無常的過程啊!所以,妳又何必執

迷不悟,一心尋死呢?能活著,就要珍惜可貴的生命,

運用這個人身來修行,體悟無常的真理,從苦中解脫。

 

老婦人聽了佛陀為她宣說無常的真諦立刻扭轉了自己錯

誤的觀念知見,頓時斷盡見惑入聖人之流,證得聲聞乘

四果中的初果——須陀洹道。此時圍繞在塚間觀看的數

千人群,在聽聞佛法真理的當下,也一起發起了無上菩

提心。

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關西藥師佛禪寺

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