【佛典故事】抑心不違教法

 

過去,有一位宰相過世時,兒子年紀還很小;宰相去世

後,家中沒有任何收入,所留下的家產很快就花用殆盡

。坐吃山空的宰相之子,過著孤苦無依的生活,又沒有

人能為他引薦覲見國王,因此生活窮困潦倒。

 

宰相子日漸長大,頗有其父之風,才智過人,擁有治理

民眾、決斷事情的能力,足以擔任輔佐國王的宰相。及

至壯年,體型勇猛強健、相貌端正莊嚴,力大無窮且具

備種種才藝。他想:「我現在這麼貧窮,能做些什麼事

呢?因為父親的名望,我並不適合從事卑賤的工作。雖

然擁有種種才藝,但因為沒有福報,所以無法一展所長

。我也想找個工作好好過活,但我並非出生在低下的種

姓,不能去做那些卑賤的工作,真是令人苦惱啊!」


宰相子又思惟:「因為業力的牽引,讓我如此地窮困,

即使有父母的尊貴家業,卻苦無施展運用之處。低賤的

工作很容易找到,但我卻不能去做。既然如此,我乾脆

去當個盜賊,反正私下偷偷地做,別人也不會知道。只

要作些表面功夫,在腰上繫上二個箭筒,再佩把刀劍,

看起來既威武又莊重,就像獅子兒般,勇敢而無所畏懼

。」


宰相子決定當盜賊後,又思惟:「如果去偷一般百姓的

家,會讓他們貧窮無依,於心不忍。國王擁有無數珍寶

,少一點無關緊要,還是到王宮去偷東西吧!」於是,

他便前往王宮,進到國王養息的地方。國王發覺盜賊闖

入,靜默不敢出聲。宰相子偷了國王的衣服和瓔珞後,

先放在國王的床頭旁。當時床頭旁有一盆水,旁邊堆積

了一些灰塵。宰相子又飢又渴,以為灰塵是麨粉,便以

水和著喝了起來。當他喝完了後,才發現那是灰塵,恍

然大悟:「灰塵都可以吃了,何況其他東西?肚子餓了

,大不了吃草果腹,又何必當賊呢?這種敗壞道德的事

,家父是絕不會去做的。」

 

於是,宰相子便將原本要偷的財物放下,空手返回家中

。國王發現盜賊竟然什麼都沒偷就離開,覺得驚奇,命

人找到宰相之子,詢問他:「你冒著生命的危險入宮偷

竊,偷到東西了,為何又放回原處,空手而回呢?」

 

宰相子回答:「大王!小民當時覺得飢渴,誤喝了灰塵

水來止飢渴,卻也因此而滅除了盜心。因為在吃了灰塵

水後,知道要止息飢渴並不困難,對於自己偷盜的行為

感到十分慚愧懺悔,因此發願不再造作惡業。大王!小

民並非庶民百姓,而是前宰相的兒子,因為家道中落,

才潛入宮中作違法的事。從今日起,我即使喝灰塵水、

吃草來果腹,也不會去當違背良心的盜賊。我的父母教

導我禮義、家訓,我寧願餓死,也不違背父母的教誨。



國王聽了宰相子誠心的懺悔後,認為宰相子雖有過錯但

知悔改,歡喜讚歎:「貧窮會磨鍊一個人的意志、耐力

和慚愧心,無羞恥心的惡人,會為了追求物欲而造作種

種惡業。你能夠以慚愧心約束自己,轉化自己的貪念,

讓自己不違家法,不致誤入歧途。這是賢者的作為,也

承襲了你父親的良善品德,以教禮、道德規範自己,而

不被追求物欲的愚癡心所惑。

 

我已經親見你的行為,不需要再花時間去觀察了。你是

一個意志堅定,勇健又有智慧的人,而且心地真誠、善

良,今日所見實屬難得,我決定讓你擔任宰相,相信你

一定能成就比父親更偉大的功業!」

 

典故摘自:《大莊嚴論經•卷第六(三五)》

 

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